Le plus grand lac du parc des Ecrins

A 1530 m d’altitude, ce miroir émeraude serti de sommets verdoyants est l’un des plus beaux sites de l’Oisans.

Pour visiter ce joyau, il faudra vous y rendre à pied moyennant une randonnée accessible d’1h30 . En effet nous sommes au cœur du parc national des Écrins et ce site est particulièrement préservé avec sa réserve intégrale.

Du printemps à l’automne la montée au lac du Lauvitel est très prisée tant pas les locaux que par les visiteurs. La balade en sous bois est agréable et à l’arrivée, un nouveau paysage s’offre à vous, les enfant (et les grands) espèrent apercevoir quelques marmottes ou hermines … Il ne vous reste plus qu’à sortir le pique nique.

La réserve intégrale du Lauvitel

De par sa profondeur (68 m), sa superficie (37,2 hectares) et son volume d’eau (6,8 millions m3), le Lauvitel est le lac de tous les records.

Ses rives sont mitoyennes avec la réserve intégrale du Lauvitel, interdite au public. Créée en 1955 pour « une protection renforcée de la faune et de la flore dans des buts scientifiques », c’est le premier espace du genre a avoir été créé dans un Parc national français. Elle a pour but « le suivi de la dynamique naturelle d’écosystèmes ».
Longtemps seule réserve intégrale dans un Parc national français, elle est devenue la référence en la matière en France.


Un peu de géologie…

La formation de la retenue d’eau naturelle et survenue il y a environ 4000 ans.

Elle est due à un éboulement rocheux qui s’est ajouté à une moraine glaciaire existant déjà en fond de vallée. Un empilement de blocs fragmentés témoigne d’un cataclysme ancien qui a barré la vallée. Au-dessus du lac, le plan de glissement en témoigne aussi.

Durant l’hiver, la couche de glace est épaisse de plus d’un mètre. À la fonte des neiges, l’excédent d’eau, en provenance des sommets alentour, dépasse la capacité d’écoulement par porosité et le lac peut monter de 20 mètres par rapport à son niveau le plus bas de l’été, avant de déborder.


Randonnée au Lac du Lauvitel

Depuis le hameau de la Danchère, l’itinéraire serpente sur l’énorme éboulement qui est à l’origine de la formation du lac, dans une ambiance ombragée et bucolique.

Une fois garé, traversez la Danchère et continuez jusqu’au croisement à proximité du ruisseau du Lauvitel (panneau du Parc national des Ecrins). Remontez le chemin pavé à gauche, en rive droite du ruisseau. Le sentier est bordé de murets en pierres sèches qui délimitent des champs cultivés.
Traversez le ruisseau de la Selle au niveau d’un captage puis montez en lacet dans les feuillus et les épicéas. Vous croiserez de nombreuses sources qui sont des résurgences du lac.
Après avoir traversé une zone dégagée avec de belles prairies, vous déboucherez sur un replat qui mène au bord du Lauvitel (1530 m).
Pour le retour, longez le lac vers les cabanes. A la bifurcation, empruntez le sentier de droite qui redescend à la Danchère en rive gauche du ruisseau. De retour à la Danchère, traversez le hameau en sens inverse pour rejoindre le parking.
Cet itinéraire en boucle peut se faire dans les 2 sens.

Et n’oubliez pas… Vous êtes dans le Parc national des Ecrins !

La réglementation à respecter quand vous randonnez dans le Parc est simple à suivre et c’est grâce à elle que ce bout de nature est toujours aussi merveilleux ! Alors suivez le lien et n’oubliez pas que « nul n’est censé ignorer la loi » : réglementation du Parc national des Ecrins.

Localisation

Le départ de randonnée principal se fait depuis le hameau de La Danchère.

Lac du Lauvitel

Parcking de la Danchère

La Maison du Parc à Bourg d’Oisans

Pour en savoir plus sur le Lauvitel et les autres joyaux de l’Oisans passez à la Maison du Parc : présentation en image des richesses naturelles de l’Oisans et des métiers de montagne, documentations sur le Parc, projections ou coin lecture pour les enfants.
Le Parc organise également des animations gratuites tout au long de l’été.